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La Différence des sexes :
questions scientifiques, pièges idéologiques

Paris, Belin, 2017, 332 pages, 24 € (à paraître fin février 2017)


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Qu’est-ce qu’être un homme ou une femme, aujourd’hui? Qu’était-ce hier? Ce que nous pensons «féminin» ou «masculin» l’est-il bien? Est-ce conjoncturel, culturel, induit par des traditions et des impératifs économiques, ou bien profondément inscrit dans nos corps et plus ou moins intangible? Ces questions sont en partie vieilles comme le monde. Elles se posent néanmoins, de nos jours, dans un contexte radicalement nouveau: celui de la remise en cause globale de la domination masculine, celui des recherches foisonnantes que cette contestation a engendrées, celui des politiques publiques qui tentent de mettre en œuvre l’égalité des sexes. Autant d’approches qui viennent bousculer les idées reçues et les pratiques sociales, suscitant chez les un·es espoir et enthousiasme, chez les autres angoisses et réactions de refus.

Le domaine de la recherche scientifique n’échappe pas à ces tiraillements. Si les études se sont multipliées, depuis une trentaine d’années, dans toutes les disciplines s’occupant du vivant (des «humanités» aux sciences de la vie, en passant par le droit, les arts, la médecine…), c’est souvent à l’initiative de personnes favorables à l’égalité des sexes et chagrinées de voir perdurer dans leur entourage des a priori sexistes. D’autres, au contraire, sont «tombé·es» sur cette problématique au fur et à mesure que s’approfondissaient leurs recherches, et sont parvenu·es aux mêmes constats: l’inégalité entre femmes et hommes formate inconsciemment nos esprits, agissant jusque dans les opérations conçues comme les plus «scientifiques», les plus «objectives» – quand elle ne conduit pas à de véritables blocages du fonctionnement de la pensée. C’est à l’exploration de ces questions que nous invite ce livre iconoclaste, auquel ont travaillé des spécialistes venu·es d’horizons très divers. Mais c’est aussi à la compréhension de la manière dont la différence des sexes est appréhendée dans les différentes disciplines, et dont les questionnements y ont évolué au cours des dernières décennies.

  • Table des matières
    - Introduction : Nicolas Mathevon & Éliane Viennot (U. de Saint-Étienne)
    - Études cinématographiques : Geneviève Sellier (U. de Bordeaux 3)
    - Biologie du comportement animal : Clémentine Vignal (U. de Saint-Étienne)
    - Droit : Sylvaine Laulom (U. de Lyon 2)
    - Génétique : Joëlle Wiels (CNRS-Institut Gustave Roussy)
    - Danse : Hélène Marquier (U. de Paris 8)
    - Psychologie sociale : Virginie  Bonnot (U. de Paris-Descartes)
    - Musicologie : Florence Launay (chercheuse indépendante)
    - STAPS : Pascal Charroin (U. de Saint-Étienne)
    - Études de la Renaissance : Éliane Viennot
    - Primatologie : Florence Levréro (U. de Saint-Étienne)

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