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Revisiter la Querelle des femmes. Discours sur l’égalité/inégalité des femmes et des hommes, de 1750 aux lendemains de la Révolution des hommes pour l'égalité des sexes, XIVe-XXIe siècle
sous la direction d'Eliane Viennot, avec la collaboration de Nicole Pellegrin

Publications de l'Université de Saint-Etienne, 2012, 208 pages, 24 €


De la fin du Moyen Âge aux premières décennies du XXe siècle, l’Europe et en particulier la France ont été le théâtre d’une gigantesque polémique sur la place et le rôle des femmes dans la société. Qu’elle soit feutrée ou violente, qu’elle prenne un tour sérieux ou cocasse, qu’elle en appelle aux raisonnements ou aux émotions, qu’elle s’exprime en traités, pamphlets, pièces de théâtre, romans, tableaux…, elle a porté sur à peu près tous les terrains, du pouvoir suprême aux relations amoureuses, en passant par le travail, la famille, le mariage, l’éducation, le corps, l’art, la langue, la religion… Loin d’être un « jeu littéraire », comme on l’a parfois dit, elle s’est développée en écho aux efforts concrets des acteurs et actrices de la société pour empêcher, ou au contraire pour permettre l’accès des femmes et des hommes aux mêmes activités, aux mêmes droits, aux mêmes pouvoirs, aux mêmes richesses, à la même reconnaissance. Et elle a durablement formaté nos sociétés et nos esprits quant aux manières de penser et d’organiser les relations entre les sexes.

Ce vaste pan de notre histoire est pourtant fort mal connu. C’est à son réexamen qu’invite le présent volume, premier d’une série qui remontera le temps vers les origines de cette controverse. Il s’attache à la période des Lumières et de la Révolution française, où l’on aurait attendu la remise en question du vieil argumentaire de l’infériorité féminine, mais qui ne donna lieu qu'à sa reformulation.

TABLE DES MATIERES

Contributions

- Éliane Viennot : «Revisiter la Querelle des femmes»: mais de quoi parle-t-on? (Accès au texte)
- Sandrine Lely : «La massue d’Hercule soulevée par la main des Grâces». Le débat sur la place des femmes dans l’art, entre 1747 et 1793.
- Huguette Krief : Le génie féminin. Propos et contre-propos au XVIIIe siècle.
- Caroline Fayolle : L’éducation est-elle l’instrument de l’égalité ? Les débats sur l’éducation des femmes à la période révolutionnaire et post-révolutionnaire.
- Martine Reid : Genlis, Pipelet, Staël: la figure de la femme auteur au lendemain de 1789.
- Sabine Arnaud : De la dénomination d’une maladie à son assignation: l’hystérie et la différence sexuelle, entre 1750 et 1820.
- Anne Morvan : Théories de la famille, différence des sexes et émergence de la science sociale. Rousseau, Guiraudet et Bonald.
- Geneviève Fraisse : Querelle, procès, controverse, les trois figures de la pensée féministe.

Documents

- Louise Dupin : Article 28, «De la loi salique considérée comme loi» (extraits), in Ouvrage sur les femmes (inédit).
- Anonyme : Les Crimes des reines de France, depuis le commencement de la monarchie jusqu'à Marie-Antoinette, publiés par L. Prudhomme. Avec cinq gravures, Londres, 1792: Explication des gravures, gravures, Avant-propos (extraits).
- Jean Pierre André Amar : Discours à la Convention nationale, séance du 9 brumaire an III [30 octobre 1793] (extraits).
- Constance de Salm : Épître «Sur les femmes politiques», 1817.
- Mme de Coicy : «Introduction», in Les Femmes comme il convient de les voir ou Aperçu de ce qu’elles ont été et de ce qu’elles sont et de ce qu’elles pourraient être, 1785, 2 vol. — Présentation Éliane Viennot.
Nicolas de Condorcet : Lettre 2 (extraits), in Recherches historiques et politiques sur les Etats-Unis de l’Amérique septentrionale […]. Par un citoyen de Virginie. Avec quatre Lettres d’un Bourgeois de New-Heaven, sur l’unité de la législation. Paris, Frouillé, 1788.
Élisabeth-Bonaventure Lafaurie : Discours sur l’état de nullité dans lequel on tient les femmes, relativement à la politique […] (extraits), 1791.
Madame de Genlis : «Réflexions préliminaires sur les femmes» (extraits), in De l’influence des femmes sur la littérature française, comme protectrices des lettres et comme auteurs; ou précis de l’histoire des femmes françaises les plus célèbres, 1811.
Joseph Raulin : «Discours préliminaire» (extraits), in Traité des affections vaporeuses du sexe, avec l’exposition de leurs symptômes, de leurs différentes causes, & de la méthode de les guéri, 1758.
Jean-Baptiste Louyer-Villermay : article «Hystérie» (extraits) du Dictionnaire des Sciences Médicales, 1818.
Pierre Charpentier de Longchamps : Tableau historique des gens de lettres, ou abrégé chronologique et critique de l’histoire de la littérature française… (extraits), 1767-1770.
Nicolas Ponce (?) : Notice «Jeanne d’Arc, dite la Pucelle d’Orléans» (extraits), in Étrennes physiognomoniques, ou Lavater historique des femmes célèbres, 1810

Notices sur les contributrices

Résumés des articles

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